Ya en la década de 1990, hace una eternidad en términos de internet, el sociólogo español Manuel Castells publicó varios libros sobre el auge de las redes de información. Predijo que en la era de la red, se acumularía más valor al controlar los flujos de información que al controlar el contenido en sí.

En otras palabras, aquellos que se posicionaron como centros de red (enrutadores y conmutadores de información) se convertirían en los guardianes del poder en la era digital .

Con el auge de los gigantes de Internet Google, Facebook, Amazon y otros, esta idea parece obvia ahora. Pero en las últimas dos décadas, surgió un modelo de negocio fundamentalmente nuevo que incluso Castells no había previsto, uno en el que atraer usuarios a plataformas digitales tiene prioridad sobre todo lo demás, incluido lo que el usuario podría decir, hacer o comprar en esa plataforma .

La recopilación de información se convirtió en el imperativo dominante para los gigantes de la tecnología, ayudados voluntariamente por los usuarios encantados primero por la novedad, luego por la conveniencia y la autoexpresión que ofrece estar en línea. El resultado fue una explosión de información, que los gigantes en línea pueden recopilar y utilizar con fines de lucro.

La magnitud de esta empresa significa que gran parte de ella es invisible para el usuario cotidiano. Las grandes plataformas ahora son tan complejas que su funcionamiento interno se ha vuelto opaco incluso para sus ingenieros y administradores. Si el sistema ahora es tan grande que ni siquiera aquellos que trabajan dentro de él pueden ver la imagen completa, entonces ¿qué esperanza tienen los reguladores o el público?

Por supuesto, los gobiernos están tratando de defenderse. Las leyes GDPR en Europa, el informe de Plataformas Digitales ACCC en Australia y la Ley DETOUR introducida en el Congreso de los Estados Unidos en abril son intentos significativos de recuperar algunas agencias. Al mismo tiempo, se está dando cuenta en sociedades de todas partes que estos esfuerzos, aunque cruciales, no son suficientes.

Los guardianes reinaron supremo

Si piensa en Internet como una máquina gigantesca para compartir y copiar información, entonces queda claro que los sistemas para clasificar esa información son de vital importancia. Piense no solo en la herramienta de búsqueda de Google, sino también en la forma en que Google y Amazon dominan la computación en la nube, los sistemas en gran medida invisibles que hacen que Internet sea utilizable.

Con el tiempo, estas plataformas han logrado un control cada vez mayor sobre cómo fluye la información a través de ellas. Pero es un tipo de control desconocido, que involucra cada vez más sistemas autónomos y de autoaprendizaje que son cada vez más inescrutables para los humanos.

El control de la información es primordial, por lo que plataformas como Google, Amazon y Facebook han alcanzado la supremacía. Pero eso no significa que estas plataformas necesariamente necesiten competir o coludir entre sí. Internet es realmente enorme, un hecho que ha permitido que cada plataforma se convierta en el emperador de un nicho en crecimiento: Google para búsqueda, Facebook para redes sociales, Amazon para venta minorista, etc. En cada dominio, desempeñaron el papel de titular, disruptor e innovador, todo al mismo tiempo.

Ahora nadie compite con ellos. Si usted es un individuo, empresa o gobierno, si necesita Internet, necesita sus servicios. Los monstruos de la era de la red son estructurales.

Vea el artículo completo de Zac Rogers en Techxplore

Imagen: Archivo

Vea también: Facebook encomienda a ex asistente de senador republicano a hacer lobby sobre libra en el Congreso