El costo por consumo eléctrico de la minería Bitcoin aumentó a niveles estratosféricos, superando en más del doble a la inversión necesaria para extraer el mismo valor en minerales y metales como el oro, cobre o platino.

Un estudio realizado por investigadores del Oak Ridge Institute en Cincinnati (Ohio, Estados Unidos) reveló que minar el equivalente a US$ 1 en criptoactivo consume al menos 17 megajulios (MJ) de energía, una cantidad muy superior a los 4, 5 y 7 MJ requeridos para la extracción de ciertos minerales.

Pero Bitcoin no es la única divisa digital que exige costos energéticos tan elevados para la producción de las monedas, en tanto el informe señaló que en el caso de Ethereum se requieren 7 MJ por dólar y en Monero un estimado de 14 MJ por la misma cantidad.

No obstante, la comparativa no aplica para todos los metales, ya que el aluminio requiere de aproximadamente 122MJ por dólar del material.

El proceso de minería para criptoactivos es aquel a través del cual se verifican las transacciones enviadas mediante de una red de bloques, brindando soporte para el funcionamiento del dinero encriptado permitiendo a las personas que operan dispositivos ganar saldos de la moneda digital asociada con el Blockchain al cual brindan su apoyo, explica el diario británico The Guardian.

El protocolo de minería utilizado por las redes más populares es el conocido “Proof-of-Work”, en el que los hardwares mineros deben resolver una serie de operaciones matemáticas en una suerte de competencia, la cual involucra un gasto energético y requiere niveles muy elevados de poder de procesamiento. El dispositivo que logre encontrar la respuesta al problema matemático, en el caso de Bitcoin se hará acreedor de un aproximado de USD $80.000, y tendrá derecho a verificar todas las transacciones realizadas en la red durante los últimos 10 minutos.

A pesar de lo lucrativo que pueda parecer esta actividad, la misma está asociada con costos muy elevados de consumo eléctrico. Datos publicados en noviembre de 2017 indican que el gasto generado por la red Bitcoin para ese momento equivalía al registrado por un país completo, tomando como referencia los índices manejados en Irlanda. Al tiempo que otros estudios aseguran que la emisión anual de carbono también ha alcanzado niveles bastante altos, asemejándose a la cantidad emitida por un millón de vuelos internacionales, reseñó el rotativo inglés.

El estudio del Oak Ridge Institute es el primero de su tipo en establecer este tipo de comparaciones. De acuerdo con los autores, dicho símil tiene como objetivo “cuantificar y contextualizar la demanda energética que requiere la minería de las criptomonedas… con la intención de brindar argumentos a considerar a la hora de debatir si esta demanda energética es sostenible a lo largo del tiempo”.

Luis Mendoza

Imagen: AS

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