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El lanzamiento de Internet móvil en Cuba, en 2018, provocó que muchos cubanos utilizaran cada vez más las criptomonedas para eludir las sanciones económicas impuestas por los Estados Unidos y acceder al mercado global.

A pesar de la creciente adopción, las criptomonedas aún enfrentan una serie de desafíos en Cuba, incluido el acceso limitado a los intercambios de criptomonedas, la falta de un aparato regulador pertinente y la creciente popularidad de una moneda estable MLM respaldada por oro, de acuerdo con el reporte de CoinTelegraph.

Como informó Morocotacoin, los miembros de CubaCripto, un grupo de Telegram que cuenta con 600 miembros y que se considera una de las primeras comunidades en línea orientadas a la criptografía en la isla, las criptomonedas están aumentando en popularidad para varias empresas de servicios públicos, de acuerdo con un artículo reciente de Reuters.

Si bien la utilidad principal de las criptomonedas citadas es su capacidad para permitir a los cubanos eludir las sanciones económicas y realizar compras en línea, otros miembros de la criptocomunidad local buscan monedas virtuales para fines comerciales y de inversión, a fin de beneficiarse de la volatilidad de los precios de bitcoin.

A pesar de las fluctuaciones de precios de bitcoin, algunos cubanos también están usando criptomonedas como un medio para almacenar valor. Muchos de los miembros de CubaCripto, también enfatizan los beneficios de privacidad del activo, destacando que sus actividades financieras son menos fáciles de rastrear por el gobierno local.

Alex Sobrino, fundador de CubaCripto, estima que 10.000 cubanos usan criptomonedas regularmente. A su juicios, los cubanos comunes están usando divisas digitales para comprar crédito telefónico, productos en línea e incluso hacer reservas de hotel.

Cubanos bloqueados por criptocambios

Si bien las monedas virtuales están aumentando en popularidad en Cuba, los residentes de la isla tienen prohibido el acceso a muchos intercambios de divisas digitales.

A partir del 1 de julio de 2019, el sitio web de Binance DEX comenzó a bloquear geográficamente a los usuarios con direcciones IP procedentes de 29 países, incluida Cuba.

Durante mayo de 2018, Bittrex también actualizó sus términos de servicio para bloquear formalmente a los residentes de Cuba junto con otras cuatro naciones sujetas a sanciones estadounidenses.

Mientras que un programador con sede en el Reino Unido visitó Cuba y, al llegar a casa, descubrió que su cuenta de Coinbase había sido bloqueada después de haber accedido a la cuenta mientras estaba en la isla, en julio de 2017.

En noviembre de 2018, un informe publicado por Mosaic.io encontró que 19 de 44 intercambios de criptomonedas restringieron el acceso de los cubanos a su plataforma, convirtiendo a Cuba en la sexta jurisdicción más bloqueada por los intercambios de criptomonedas, seguida por los Estados Unidos, que está bloqueado por 30 intercambios, Irán y Corea del Norte con 24, Siria con 23 y Sudán con 20.

Los miembros de CubaCripto informan que no hay intercambios tradicionales que faciliten la moneda virtual para la moneda fiduciaria cubana. Como tal, muchos cubanos que buscan comprar criptomonedas deben hacerlo a través de transacciones directas cara a cara con comerciantes locales a cambio de efectivo o crédito telefónico.

Obtener criptomonedas en Cuba

Fusyona, una empresa fundada en 2018 que busca promocionarse como el primer intercambio de criptomonedas de Cuba, no ofrece servicios típicos de igualación de pedidos. En cambio, la compañía actúa como un corredor entre compradores de criptomonedas y personas ubicadas fuera del país que buscan remitir fondos al país caribeño, cobrando una tarifa de hasta 10%.

El fundador de Fusyona, Adrián León, afirma que para los ciudadanos que viven en países desarrollados, las monedas virtuales son «solo otra opción», mientras que para los cubanos, las criptomonedas constituyen una solución necesaria para la «exclusión de Cuba de la comunidad financiera global».

No están reguladas en Cuba

A pesar de la creciente popularidad de las criptomonedas en Cuba, no existe un aparato regulador para legitimar las operaciones de las empresas que las operan dentro de la isla.

El fundador de Fusyona expresó su preocupación de que sus socios que reciben y transfieren efectivo podrían ser sospechosos de participar en actividades financieras ilícitas y contrató a funcionarios del Banco Central de Cuba, para la aprobación regulatoria.

Debido a la falta de arquitectura reguladora para las criptomonedas en Cuba, Fusyona está actualmente registrada en Brasil.

Impulsadas desde 2015

Si bien el lanzamiento del año pasado de Internet móvil fue un catalizador del reciente crecimiento en la adopción de la criptomoneda cubana, las monedas virtuales se arraigaron lentamente en Cuba durante al menos cuatro años después de la introducción de redes públicas de WiFi en 2015.

A pesar del lanzamiento de Wi-Fi público, el acceso a Internet era extremadamente costoso, con una hora de la red muy censurada que costaba US$ 4,50, casi 20% del salario promedio cubano en ese momento. Si bien se estimó que 37% de los cubanos tenían acceso a Internet en 2015, Freedomhouse descubrió que menos del 5% de los residentes de la isla tenían acceso a Internet sin censura.

El cofundador de CAC, Nelson Chartrand, describió las bajas tasas de acceso a la web como la principal barrera para la adopción de bitcoin en Cuba durante una entrevista con Vice en junio de 2015: “Mucha gente en Cuba nunca ha estado en línea, ese es el gran obstáculo en este momento».

Cuando visitó La Habana en julio de 2015, Villar participó en las primeras transferencias de Bitcoin ejecutadas públicamente entre la isla y Estados Unidos.

En una entrevista dos meses después, Villar habló sobre la creciente penetración de la tecnología de comunicación en Cuba, afirmando que más cubanos poseían «iPhones y androides enviados desde familias al extranjero que cuentas bancarias».

Informes recientes estiman que 1.400 puntos de acceso WiFi están operativos en Cuba, mientras que 80.000 hogares tienen acceso a Internet y 2.5 millones de cubanos tienen acceso a la red móvil 3G, lo que equivale a casi 22% de la población.

Stablecoin emerge en Cuba

Además de las principales criptomonedas como BTC y ethereum (ETH), la criptomoneda vinculada al oro y el esquema de marketing multinivel KaratGold Coin (KBC) está circulando en Cuba.

Según un informe publicado por PortalCuba.cu, los miembros de CubaCripto discuten con frecuencia el precio del oro y KBC, y los usuarios discuten si KBC es una «estafa piramidal, una empresa multinivel», o una fuente de «ingresos residuales para la vida».

El informe describe KBC junto con BTC, ETH y litecoin (LTC) como una de las criptomonedas más populares en la isla.

La criptomoneda estatal cubana

A principios de julio de 2019, el gobierno de Cuba anunció a través de la televisión estatal que estaba explorando la criptomoneda, entre otras medidas económicas, como un medio para impulsar la producción e impulsar el crecimiento.

El presidente Miguel Díaz-Canel anunció que las nuevas medidas económicas aumentarían los ingresos de una cuarta parte de los ciudadanos cubanos, además de facilitar el acceso a las inversiones extranjeras y la elusión de las sanciones estadounidenses.

El ministro de economía de Cuba, Alejandro Gil Fernández, declaró que «estamos estudiando el uso potencial de la criptomoneda (…) en nuestras transacciones comerciales nacionales e internacionales, y estamos trabajando en eso junto con los académicos».

Al enterarse del interés de Cuba en la tecnología blockchain, el fundador de McAfee y el fugitivo fiscal estadounidense John McAfee, ofreció asistencia gratuita al país para desarrollar una moneda virtual.

Hasta ahora, se sabe que el Banco Central de Cuba está examinando los riesgos y beneficios asociados con las monedas virtuales.

Imagen: Forbes

Vea también: Así nació el movimiento de las criptomonedas en Cuba

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