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¡Presentamos la serie Crypto Demystified !

¡Bienvenido a la guía de criptomonedas! Si eres nuevo en el mundo de las criptomonedas y estás buscando aprender más sobre ellas sin la jerga complicada, has venido al lugar correcto. Es posible que haya oído hablar de las criptomonedas antes y tenga algunas preguntas sobre qué es y cómo funciona. En esta serie, Altcoin Fantasy se ha asociado con la iniciativa educativa de CoinMarketCap para abordar temas importantes de criptomonedas en partes fáciles de digerir. Esperamos que el aprendizaje sobre criptografía sea accesible para cualquier persona interesada. Nuestra serie está organizada de la siguiente manera:

1) Cómo funciona la criptomoneda

2) Cómo comprar criptomonedas

3) Listados de monedas e intercambios y qué buscar

4) Cómo obtener criptografía gratis

5) Crypto wallets 101

6) Carteras de software y reseñas de las carteras más populares

7) Carteras de hardware y reseñas de las carteras más populares

8) Cómo gastar cripto en línea y fuera de línea

9) Cómo y dónde puedes usar crypto

10) Sitios de información para continuar su viaje educativo de criptomonedas

Estos temas proporcionan una comprensión sólida del fascinante mundo de las criptomonedas. Lo alentamos a seguir aprendiendo y leyendo sobre este tema. ¡No olvide que siempre puede mantenerse actualizado con lo último en criptomonedas e intercambios haciendo referencia al sitio CoinMarketCap !

Cómo funciona la criptomoneda

En este primer artículo, lo guiaremos a través de qué son las criptomonedas, por qué son importantes, cómo funcionan y en qué se diferencian de las monedas tradicionales.

¿Qué es una criptomoneda?

Para comprender las criptomonedas, comencemos con lo que es una moneda. Una moneda es una forma de dinero emitida por un gobierno y utilizada en una ubicación geográfica específica. Las monedas se utilizan para transferir valor de una persona a otra y se representan en varias formas (por ejemplo, billetes de banco, monedas, etc.). Las monedas modernas suelen estar centralizadas, lo que significa que están controladas por una entidad, como el gobierno de una nación o el banco central.

Las criptomonedas son representaciones digitales de dinero en lugar de monedas físicas tradicionales. A diferencia de las monedas tradicionales, las criptomonedas no son emitidas ni controladas por una autoridad central. Esto los hace descentralizados, ya que las transacciones de criptomonedas son ejecutadas y administradas por tecnología para llevar a cabo las mismas funciones que normalmente realizaría un banco central, como emitir nuevas cantidades de la criptomoneda (es decir, acuñar nuevas monedas) y verificar las transacciones.

Las criptomonedas se dividen en dos tipos: monedas y tokens. Las monedas son criptomonedas que pueden operar de forma independiente y tienen su propia plataforma o blockchain. Ejemplos de monedas son Bitcoin, Etheruem, Litecoin, Ripple, Stellar y Doge. Los tokens son criptomonedas que operan sobre la plataforma o blockchain de otra criptomoneda. Pueden tener una función particular o «uso» dentro de una plataforma. Algunos ejemplos de tokens son Binance Coin, Augur, 0x y OmiseGo. Las criptomonedas, ya sean monedas o fichas, se compran, transfieren y mantienen en billeteras de criptomonedas.

¿Por qué son importantes las criptomonedas? 

Tal vez se pregunte, ¿por qué exactamente son tan importantes las criptomonedas? ¿Por qué necesitamos criptomonedas cuando ya tenemos monedas que existen en forma física?

Las criptomonedas tienen una serie de beneficios, que resuelven los problemas que existen hoy entre las monedas centralizadas y las instituciones financieras. Estos beneficios son: falta de confianza, seguridad, inmutabilidad, sin permiso, velocidad, sin fronteras y anonimato.

En primer lugar, debemos enumerar los problemas que existen hoy con las monedas centralizadas:

  • Debe confiar en su banco para mantener registros precisos de su dinero y sus transacciones
  • Debe confiar en el banco para retener su dinero sin perderlo o dárselo a otra persona
  • Pueden pasar días o incluso hasta una semana para que las transferencias de fondos se borren antes de que pueda acceder a su propio dinero
  • Las monedas en cada país solo se pueden usar dentro de sus ubicaciones geográficas designadas. El intercambio de divisas puede resultar en una pérdida de tarifas y diferentes valoraciones de divisas
  • Todas las transacciones son rastreables y rastreadas; por lo tanto, los gobiernos o los bancos centrales pueden optar por evitar que envíe o reciba dinero a ciertos países o personas
  • No todos en cada país tienen acceso o acceso igualitario a la banca
  • Las instituciones financieras cobran al remitente y al destinatario de la moneda para mover sus fondos de una cuenta a otra.

Las criptomonedas tienen como objetivo resolver estos problemas a través de la tecnología descentralizada, también conocida como tecnología blockchain, que constituye la estructura operativa interna de las criptomonedas. En lugar de tener una sola entidad o autoridad que rastrea y permite transacciones, blockchains usa una red de computadoras en todo el mundo para enviar, registrar y verificar cada transacción.

Con una moneda centralizada , debe confiar en un tercero, como un banco o un proveedor de pagos, para rastrear, proteger y administrar sus fondos con precisión. Sin embargo, con las criptomonedas, las computadoras en una red registran y aceptan la validez de todas las transacciones a través de un proceso predeterminado conocido como algoritmos de consenso. Por lo tanto, no tiene que confiar en una de las partes, que son susceptibles a sesgos o errores humanos. Las criptomonedas se llaman sin confianza porque no tiene que confiar en una de las partes para ser la fuente de la verdad.

Hay una gran cantidad de computadoras que mantienen registros de transacciones y comparan constantemente sus datos con el resto de la red. Las computadoras no están relacionadas entre sí y, por lo tanto, cada una mantiene registros separados de las transacciones, un concepto conocido como libro mayor distribuido . Cualquier cambio en las transacciones pasadas debe ser verificado y aprobado por todas las computadoras en la red. La única forma de cambiar las transacciones sería que un hacker piratee más del 50% de las computadoras en la red y apruebe un cambio en transacciones pasadas u omita una transacción que haya ocurrido. Esto se llama el ataque del 51%. Sin embargo, como hay cientos de miles, o incluso millones, de computadoras en una red, es casi imposible que un hacker supere a todas estas computadoras, que se extienden por todo el mundo. Por lo tanto, la descentralización hace que las transacciones sean seguras e inmutables o inmutables.

Otro aspecto importante de la tecnología blockchain es que no tiene permiso , lo que significa que cualquiera puede usar criptomonedas. En muchos países del mundo, las personas no tienen acceso bancario, no pueden obtener una cuenta bancaria. Las criptomonedas pueden resolver este problema al permitir el acceso igualitario para todos.

Cryptocurrencies son sin bordes , y permiten que cualquiera pueda realizar transacciones con alguien de un país diferente en las tasas de procesamiento significativamente más bajos. Debido a que las criptomonedas no están controladas por los bancos o ralentizadas por las fronteras internacionales, las transacciones se realizan las 24 horas, los 7 días de la semana, a velocidades mucho más rápidas, ya que no hay horas bancarias que cumplir. Además, las tarifas de transacción son sustancialmente más bajas que las tarifas bancarias y no aumentan en función del monto que se está negociando.

Finalmente, las criptomonedas son anónimas porque no se requiere información personal para que alguien use las criptomonedas. A diferencia de las cuentas bancarias, donde se requiere información personal en el proceso de registro, registrarse en una billetera de criptomonedas y usar criptomonedas no requiere ninguna información personal. El resultado es que los gobiernos o los bancos centrales no pueden controlar o restringir quién envía o recibe fondos de esta manera.

Para comprender cómo funcionan las criptomonedas hoy en día, debemos retroceder en el tiempo para ver cómo se introdujeron por primera vez las monedas digitales y cómo se vieron sus versiones posteriores. Comprender la historia y la evolución de las monedas digitales proporcionará información sobre por qué las criptomonedas se construyen como están hoy.

Historia de las criptomonedas

Muchas personas acreditan a Bitcoin como la primera criptomoneda, y aunque Bitcoin es el primer efectivo digital creado utilizando la tecnología blockchain, ha habido muchos intentos previos de crear moneda digital. Sin embargo, todos estos se encontraron con el mismo conjunto de problemas, que luego se resolvieron con la implementación de la tecnología blockchain, transformando a Bitcoin en el primer sistema de efectivo digital entre pares sostenible y exitoso.

1982: DigiCash

David Chaum, un científico informático visto como el padre del dinero electrónico, publicó un artículo en 1983 titulado « Firmas ciegas para pagos imposibles de rastrear «. En el artículo, describe una nueva tecnología llamada Blind Signature Technology, que haría que los pagos electrónicos sean imposibles de rastrear y anónimos, pero sin falsificaciones mediante protocolos criptográficos. Los protocolos criptográficos son los medios para asegurar los datos mediante criptografía. La criptografía es un proceso en el que los datos se cifran u ocultan para que una parte no autorizada no pueda leer los datos. Alguien debe tener la clave para decodificar los datos y leer la información.

Para ver su visión, Chaum formó una compañía en 1989 llamada DigiCash. Sin embargo, el concepto se adelantó a su tiempo y se topó con muchos problemas con la adopción. En primer lugar, DigiCash ofreció la posibilidad de pagos digitales en un momento en que el comercio electrónico aún no existía y no había mercado para ello. En segundo lugar, cuando el comercio electrónico ganó popularidad, DigiCash se centró en el anonimato de las transacciones, mientras que los consumidores se preocuparon más por la conveniencia y por hacer compras en línea fácilmente. Chaum tuvo dificultades para convencer a los comerciantes de aceptar DigiCash en un momento en que las tarjetas de crédito aceptado ampliamente Los clientes no creían que las tarjetas de crédito fueran inseguras o inseguras, o que DigiCash fuera necesariamente más seguro que las tarjetas de crédito. En tercer lugar, a pesar de mucha emoción y atención en torno a DigiCash, incluyendo un acuerdo de Microsoft para incluir DigiCash en todas las PC por $ 180 millones, Chaum manejó mal estos acuerdos y nada se concretó. Además, Chaum fue un gran defensor de las patentes y los derechos de autor, lo que significaba que pocas personas podían acceder y comprender DigiCash. Para 1998, la compañía se declaró en bancarrota luego de quedarse sin liquidez.

Es importante comprender estos sucesos porque no solo configuran el marco para la introducción posterior de criptomonedas o monedas digitales, sino que también presagian las limitaciones que las futuras criptomonedas tendrían que resolver.

1996: E-Gold

La siguiente iteración de monedas digitales llegó en forma de e-gold, creada por Douglas Jackson y Barry Downey. Su idea era que encerrarían el oro en una caja fuerte y venderían porciones digitales de ese oro. Las nuevas acciones se llamaron entonces e-gold. E-gold fue revolucionario, ya que fue el primer sistema de pago digital en llegar a un millón de usuarios, y fue promulgado como la primera opción de pago en línea sin tarjeta de crédito. También fue el primer sistema de micropagos, permitiendo a las personas enviar fracciones de un gramo de oro a alguien sin incurrir en grandes tarifas de transacción, dividiendo las acciones de e-gold en micro cantidades y enviando las acciones a alguien digitalmente.

Debido a su éxito, e-gold se convirtió en el objetivo de muchos esquemas de phishing, piratería y fraude, lo que comprometió a muchas cuentas de e-gold. Los titulares de cuentas que fueron víctimas de fraude comenzaron a quejarse ante las autoridades gubernamentales. En 2007, e-gold fue acusado de operar como un negocio de transmisor de dinero sin la licencia adecuada. Un negocio de transmisor de dinero se define como un negocio que cobra cheques o remite («envía») dinero de una persona a otra a través de las fronteras internacionales. Nunca se requirió que E-gold tuviera licencia, ya que no entraba en la definición de un negocio de transmisión de dinero, y no se consideraba una moneda. Sin embargo, la definición de un negocio de transmisión de dinero se modificó para incluir cualquier sistema que permitiera la transferencia de cualquier tipo de valor de una persona a otra, y no se limitara a la moneda nacional o al efectivo.

En 2008, la compañía y sus directores firmaron un acuerdo de culpabilidad de los cargos. Se le ordenó a la compañía que reanudara sus operaciones como una institución financiera regulada, pero debido a que se declaró culpable, se le restringió la obtención de una licencia en los EE. UU. Los fundadores de e-gold llegaron a un acuerdo con el gobierno para actuar como intermediario para ayudar a devolver la cantidad pendiente de dinero en cuentas de e-gold a los titulares de las cuentas.

1998: B-Money

En 1998, Wei Dai, un científico de la computación, presentó un documento para una moneda llamada B-Money que funcionaría como un «sistema de efectivo electrónico anónimo y distribuido», y permitiría a las personas pagarse entre sí mientras se ejecutan los contratos de forma anónima, sin la necesidad de un tercero Describió cómo se almacenarían los datos, cómo se podría crear dinero y cómo se podría transferir.

B-Money describió muchas de las mismas características que las criptomonedas tienen hoy en día, como el trabajo computacional para permitir transacciones (es decir, prueba de trabajo), verificación por parte de la comunidad en un libro de contabilidad colectivo y una recompensa para los trabajadores que contribuyen en esta comunidad (es decir recompensas mineras). Aunque B-Money se mantuvo como un concepto y nunca se lanzó, no pasó desapercibido. Se hizo referencia a B-money en el documento técnico de Bitcoin, publicado 10 años después.

1998: Bit Gold

Ese mismo año, a Nick Szabo se le ocurrió la idea de Bit Gold en 1998, aunque no la lanzó públicamente hasta 2008. Su idea involucraba tanto la criptografía como la minería para lograr la descentralización. Debido a que Szabo había trabajado en DigiCash, vio de primera mano cómo los sistemas centralizados condujeron a violaciones de seguridad y la capacidad de controlar el dinero de otras personas. Quería crear una forma de dinero que no dependiera de la confianza de un tercero.

Su bosquejo de Bit Gold incluía la Prueba de trabajo requerida para «extraer» Bit Gold, cómo se determinó y transfirió la propiedad digital, cómo sus miembros mantendrían el registro de propiedad y cómo resolver la inflación de Bit Gold.

En 2008, Szabo publicitó Bit Gold en su blog y llamó a alguien para que lo ayudara a codificar su visión. Sin embargo, nadie respondió y su visión de Bit Gold nunca se hizo realidad.

2008 : Bitcoin

Ese mismo año, un documento titulado » Bitcoin – Un sistema de efectivo electrónico de igual a igual»Fue publicado en una discusión sobre criptografía por alguien llamado Satoshi Nakomoto. El documento describía la funcionalidad de un efectivo electrónico o digital de igual a igual llamado Bitcoin que sería completamente anónimo, descentralizado y sin confianza. Basándose en los trabajos de Hashcash y B-Money, utilizó algunas de las mismas ideas propuestas anteriormente, como firmas digitales, prueba de trabajo, transacciones de hashing e incentivar a aquellos en la red para su trabajo. Nakomoto también resolvió el problema de la inflación disminuyendo la recompensa minera con el tiempo y limitando el suministro de Bitcoin a 21 millones para crear escasez. Eventualmente, bitcoin se emitiría por completo, y los mineros solo serían incentivados para continuar la extracción a través de tarifas de transacción.

2009: El bloque de Génesis

El primer bloque de Bitcoin se extrajo en 2009 (llamado bloque de génesis y también conocido como Bloque 0), demorando seis días en generarse. Los primeros 50 bitcoins son en realidad indestructibles y hay un debate sobre si esto fue intencional o un error. Varios días después, la primera transacción de Bitcoin ocurrió cuando Satoshi Nakamoto envió 50 bitcoins a Hal Finney, un científico informático involucrado con los cypherpunks de los años 90 y 00 e incluso podría haber sabido quién era Satoshi. Algunos incluso especulan que Hal Finney es Satoshi.

2010: primer caso de uso de criptografía

Un año después, Bitcoin fue valorado por primera vez, cuando un programador con sede en Florida llamado Laszlo Hanyecz envió 10,000 bitcoins a un hombre en Londres por dos pizzas, valoradas en $ 25. El mismo año, dos intercambios de Bitcoin: Bitcoin Market y Mt. Gox: se lanzó y se formó el primer grupo de minería de Bitcoin: Bitcoin Pooled Mining, también conocido como Slush’s Pool.

2011: Llegada de Altcoins

Las criptomonedas rivales, llamadas altcoins (llamadas así porque son alternativas a la criptomoneda original, Bitcoin), comenzaron a surgir. Litecoin, Namecoin y Swiftcoin se lanzaron ese año. Bitcoin comenzó a recibir críticas después de informes que señalaban que se estaba utilizando en Silk Road, un mercado anónimo alojado en la red TOR que ganó infamia por albergar tratos de drogas y actividades ilegales. Sin embargo, ese mismo año, Bitcoin pasó $ 1 en valor, subiendo a $ 30 antes de volver a caer a $ 10.

2012: cultura dominante

Los precios de Bitcoin cruzaron el umbral de $ 100. Logró obtener un episodio completo dedicado al drama estadounidense The Good Wife , con un ensayo ficticio titulado «Bitcoin for Dummies», que demuestra su alcance en la cultura dominante.

2013: Bifurcación de Bitcoin

Debido a un error de software, Bitcoin se dividió en dos blockchains llamados «fork», con dos libros de contabilidad diferentes que existían simultáneamente durante algunas horas. Debido a que hubo una actualización de software, que introdujo un cambio en el código de la cadena de bloques de Bitcoin, creó dos versiones de la cadena de bloques, con algunos mineros agregando transacciones a la cadena antigua y otras a la nueva. Se resolvió rápidamente con la mayoría de los mineros moviéndose a la cadena correcta dentro de las 6 horas posteriores a la bifurcación. Bitcoin había aumentado a más de $ 1,000 USD ese año, pero debido a este error, se derrumbó a $ 300 USD. El primer cajero automático de Bitcoin se lanzó en Vancouver, Canadá.

2015: Ethereum

Etherem surgió como un competidor favorito de Bitcoin. No solo tenía los mismos beneficios que ofrecía Bitcoin, sino que también ofrecía la capacidad de crear y ejecutar contratos inteligentes. Los contratos inteligentes son básicamente comandos o funciones que se pueden ejecutar en la cadena de bloques Ethereum cuando se cumplen ciertas condiciones. Un ejemplo de implementación de un contrato inteligente es reservar una habitación en Airbnb. Contendría condiciones previas que requieren que un cliente realice un pago primero, y al recibir el pago, se le envía una clave o código electrónico para acceder a Airbnb. Si el pago no se recibe en una fecha determinada, no se le enviará la clave.

Ethereum también trajo la llegada de las Ofertas iniciales de monedas (ICO). Empresas como Ethereum, Augur y NXT comenzaron a utilizar las ICO como un vehículo alternativo de recaudación de fondos para financiar el desarrollo de sus proyectos. En una ICO, una compañía tomará una cierta cantidad de tokens y los lanzará al público para la venta (también llamada venta colectiva). Estos tokens no otorgan a los titulares de tokens ninguna propiedad de la empresa.

2016: Tenedor Ethereum

La red principal de Ethereum se lanzó en 2016, pero debido a un hack, se dividió en una bifurcación dura, convirtiéndose en Ethereum y Ethereum Classic. Muchos criticaron a Ethereum por la reversión del hack debido a su divergencia contra los ideales de resistencia a la censura, descentralización y falta de confianza. Los usuarios originales de Ethereum decidieron permanecer en la cadena de bloques original sin revertir las transacciones de los fondos pirateados. Esto se conoció como Ethereum Classic. Ethereum bifurcó e invirtió las transacciones para devolver los fondos robados y volver a encarrilar a Ethereum.

Los cajeros automáticos de Bitcoin proliferaron a 900 en todo el mundo a finales de año. El número de ICO lanzadas aumentó y comenzó a ser conocido como el disruptor de capital de riesgo.

2017: Bitcoin Cash y la era de las ICO

Bitcoin experimentó una bifurcación difícil sobre las preocupaciones sobre el escalado, lo que llevó a Bitcoin y Bitcoin Cash. En diciembre, Bitcoin alcanzó un máximo histórico de $ 20,000 USD. Las ICO se convirtieron en la nueva tendencia financiera más popular en la que tanto el público en general como los inversores profesionales estaban muy interesados. Casi todas las empresas de criptomonedas lanzaron una ICO para recaudar fondos para comenzar a desarrollar sus proyectos. Este año, las ICO recaudaron más de $ 4B en fondos de compradores individuales e institucionales. La capitalización global del mercado de cifrado alcanzó un máximo histórico en diciembre de 2017.

2018: año de las STO

Bitcoin y el mercado de las criptomonedas experimentaron una severa disminución después de su éxito desbocado a principios de año. Para septiembre, la capitalización de mercado cayó de $ 831B en su apogeo en enero, a $ 186B. El total de fondos recaudados en ICO ese año superó el 2017, pero muchos proyectos no pudieron sobrevivir en el mercado bajista.

La SEC emitió advertencias de que debido a la falta de regulación en torno a las ICO, muchos de estos proyectos podrían ser estafas que se hacen pasar por inversiones legítimas. Debido a la gran cantidad de estafas, la SEC también comenzó a observar muy de cerca las ICO y las ventas de tokens para determinar si estos tokens realmente deberían considerarse valores y, como resultado, estar sujetos a las regulaciones de valores. Esto también llevó a las empresas de cifrado emergentes a centrarse menos o nada en las ofertas públicas, sino en las ventas privadas para inversores acreditados e institucionales.

Otra forma de ofertas de tokens que se lanzaron, especialmente debido a la reacción violenta contra las ICO, fueron las Ofertas de tokens de seguridad (STO). Las STO funcionan de manera muy similar a las ICO, pero difieren en algunas áreas clave. Los STO están regulados por las leyes de valores, los tokens están respaldados por activos del mundo real, como ingresos o propiedades / terrenos, y la compra de tokens confiere derechos de propiedad al comprador, a diferencia de las ICO. 119 STO se lanzaron en 2018, y la mayoría de ellos se lanzaron a fines de 2018.

2019: IEOs y regulaciones

Inmediatamente después de las STO están las Ofertas de Intercambio Inicial (IEO), que se convirtieron en otra forma para que las empresas lancen campañas de recaudación de fondos basadas en la venta de criptografía. Con IEO, las empresas de cifrado se asocian con un intercambio y lanzan su venta de tokens exclusivamente en ese intercambio.

En junio, Binance, un importante intercambio, anunció que restringiría el acceso a los comerciantes de EE. UU., Pero lanzaría una nueva plataforma fiat a criptografía completamente separada y regulada para los usuarios de EE. UU.

Facebook anunció Libra, su criptomoneda de monedas estables que se regirá por la Asociación Libra, una organización sin fines de lucro. La Asociación Libra supervisará el desarrollo del token, creará una reserva para respaldar el valor del token y residirá como un organismo rector sobre la cadena de bloques Libra. La Asociación cuenta con el respaldo de 28 miembros fundadores, cada uno de los cuales ha pagado $ 10 millones para ser miembro fundador.

El regulador financiero de Alemania, BaFin, planea implementar nuevas regulaciones contra el lavado de dinero, que se aplicarán a los activos de cifrado, así como a los tokens de seguridad. Las compañías de cifrado tendrán el mandato de registrarse y cumplir con los requisitos de diligencia debida del cliente que son similares a los de cualquier corredora de bolsa o Forex. El Comité Senatorial de Banca, Vivienda y Asuntos Urbanos comenzó una audiencia sobre los marcos regulatorios de criptomonedas y blockchain el 30 de julio. Con los desarrollos criptográficos en curso en todo el mundo, los marcos regulatorios para las criptomonedas en cada país son una cuestión de cuándo y cómo, no si.

 

Algoritmo de consenso

Ahora que conoce la historia de las criptomonedas, podemos analizar cómo funcionan. Las criptomonedas se basan en dos métodos de verificación: la criptografía asimétrica y los algoritmos de consenso. La criptografía asimétrica también se conoce como criptografía de clave pública . En la criptografía de clave pública, hay dos partes importantes sobre cómo funciona esto: (1) hay un conjunto de claves públicas que cualquiera puede ver y (2) un conjunto de claves privadas que solo el propietario de la billetera de criptomonedas puede ver. La clave privada actúa como su firma digital para las transacciones, confirmando que las transacciones están siendo iniciadas y aprobadas por usted. La clave pública es la otra pieza utilizada para confirmar que la transacción es válida.

Dado que muchas criptomonedas se crean según el principio de descentralización donde ninguna entidad tiene control sobre ella, es crucial que no ocurra algo llamado doble gasto. Doble gasto, es un problema que puede ocurrir en los pagos digitales, donde se gasta la misma moneda en diferentes transacciones (es decir, se gasta dos veces). Tradicionalmente, las entidades de confianza (por ejemplo, bancos) administran y registran todas las transacciones para garantizar que esto no suceda. Sin embargo, la centralización plantea las vulnerabilidades anteriores: las personas deben confiar en que el banco mantiene registros veraces y que es capaz de mantener grandes sumas de dinero seguras. Para resolver este problema en las monedas digitales, los algoritmos de consenso se crearon como una forma de confirmar las transacciones digitales sin la necesidad de una autoridad central para mantener, asegurar y aprobar los registros.

Con los algoritmos de consenso, lo que sucede es que todas las partes en una cadena de bloques mantienen registros de transacciones pasadas y nuevas (llamadas nodos), y también deben acordar la validez de cada transacción. Este proceso se llama consenso , y la forma en que estos nodos alcanzan el consenso es a través de algoritmos de consenso. Los algoritmos de consenso son un método predefinido utilizado para determinar cómo se validan y agregan las transacciones al «libro mayor» distribuido de transacciones.

Los algoritmos de consenso son cruciales para mantener la seguridad y la validez de toda la red porque proporcionan una forma para que los sistemas distribuidos lleguen a un acuerdo. La cadena de bloques no solo resuelve varios problemas que experimentaron los predecesores de esta moneda digital de igual a igual, sino que también aborda un problema particularmente desalentador conocido como el «problema del general bizantino» . Existe una posibilidad constante de que partes no confiables puedan participar en actividades egoístas o perjudiciales en la cadena de bloques. El desafío es que los cientos o miles de nodos que existen lleguen a un acuerdo de una manera que evite que los malos actores saboteen el libro mayor y potencialmente cambien el libro mayor. La tolerancia bizantina a las fallas, funciona según el principio de la mayoría. Mientras la mayoría de los nodos sean honestos y lleguen a un consenso, las transacciones correctas serán validadas y agregadas al siguiente bloque y los planes deshonestos no prevalecerán. Con blockchain, las partes distribuidas no necesitan confiar entre sí para obtener un consenso sobre la validez del libro mayor de transacciones existente. Existen muchos algoritmos de consenso, y los dos algoritmos más comunes son Prueba de trabajo y Prueba de participación.

En Proof of Work , las computadoras en la red conocidas como mineros deben resolver complejos acertijos matemáticos utilizando la potencia informática para crear nuevos bloques para la cadena de bloques. Este proceso se llama minería . Una característica clave del rompecabezas es la asimetría, lo que significa que el problema es difícil de resolver para los mineros, pero una vez que se encuentra la solución, otros pueden verificar rápidamente si la solución es correcta. Debido a que la minería requiere un esfuerzo adicional para resolver ecuaciones, es poco probable que los malos actores intenten sabotear el sistema, ya que tienen que hacer mucho trabajo por adelantado para encontrar la solución. El minero que resuelva el rompecabezas tendrá el derecho de verificar transacciones dentro de ese bloque y tienen derecho a agregar el nuevo bloque al bloque anterior. Reciben recompensas en bloque– una cantidad de recompensas de criptomonedas por hacerlo. Las recompensas se otorgan para incentivar a los mineros a seguir validando las transacciones. Los proyectos notables que usan PoW son Bitcoin, Litecoin y Ethereum.

En el consenso de la Prueba de participación , los nodos se eligen para validar los bloques en función de la cantidad de criptomoneda en poder de un nodo (referido como la cantidad de criptomoneda que se ha apostado), en lugar de resolver problemas matemáticos complejos. La Prueba de Estaca se desarrolló como una alternativa a la Prueba de Trabajo porque la Prueba de Trabajo requiere mucha potencia informática y, por consiguiente, mucha energía.

La Prueba de Estaca no requiere tanta potencia computacional como PoW, por lo tanto, se considera una alternativa más eficiente a la Prueba de Trabajo. En PoS, debido a que no hay problemas complejos para resolver, no se otorgan recompensas en bloque. En cambio, los nodos, llamados falsificadores o minters, reciben tarifas de transacción como recompensas por validar las transacciones. Los falsificadores tienen la ventaja de recibir recompensas sin equipos informáticos caros, a diferencia de PoW. En el consenso de PoS, debido a que los nodos deben apostar su propia criptomoneda como garantía, si hay actores malos que validan transacciones fraudulentas o intentan cambiar el libro mayor, perderán su propia criptomoneda estacada y se les excluirá del grupo de validadores. Por lo tanto, existe un incentivo intrínseco para garantizar que los nodos verifiquen las transacciones correctamente.

Minería

En la sección anterior, cubrimos una breve explicación de la minería: resolver acertijos matemáticos complejos utilizando la potencia informática. Las criptomonedas se dividen en tres categorías: extraíbles, no extraíbles y extraídas.

Las criptomonedas minables se generan a través del proceso de minería cuando los mineros resuelven acertijos matemáticos. Ejemplos de criptomonedas explotables son Bitcoin, Ethereum y Litecoin.

Las criptomonedas pre-minadas son aquellas que fueron minadas por los desarrolladores antes de ponerse a disposición del público para la venta. Una cierta cantidad de tokens se envían a una dirección de billetera antes de que el programa de minería se comparta con los mineros cuando se lanza la cadena de bloques. Normalmente, esto se hace como un medio para recaudar fondos a través de una Oferta de Moneda Inicial (ICO) para pagar el desarrollo inicial del proyecto. La mayoría de las empresas que poseen una ICO pre-extraerán sus criptomonedas antes de una venta pública o la distribución de sus monedas. Ejemplos de criptomonedas pre-minadas bien conocidas son Ripple y NEM.

Las criptomonedas no extraíbles son aquellas que se crean de una vez y solo se pueden obtener mediante la compra. Estas criptomonedas recompensan a los usuarios por mantener las monedas en su billetera al proporcionar interés en cualquier moneda que se tenga y cuantas más monedas se tengan, mayor será el interés. Las criptomonedas no extraíbles también se extraen previamente. Ejemplos de criptomonedas no extraíbles son IOTA, Ripple y Cardano.

La criptomoneda minera requiere una gran cantidad de equipos. En general, las plataformas de minería se configuran con tarjetas gráficas, un procesador, una fuente de alimentación, memoria (RAM), cables y un ventilador para mantener la máquina fría ya que la energía requerida hace que la máquina se caliente mucho. Se debe instalar un programa de minería especial lanzado por los desarrolladores del proyecto blockchain. Este programa intenta adivinar el hash para cada bloque, que es una combinación única de caracteres alfanuméricos necesarios para resolver la ecuación. También verifica las transacciones que ocurren dentro de cada bloque y mantiene un registro de estas transacciones.

Cada cadena de bloques tiene un tiempo de minería de bloques objetivo, en el que el tiempo que lleva resolver un bloque, verificar las transacciones y extraer las recompensas de bloque permanece igual, según la potencia informática total disponible en la red. Para Bitcoin, este tiempo objetivo es de 10 minutos por bloque. El nivel de dificultad de los acertijos matemáticos se ajusta para cada cadena de bloques para mantener un tiempo de creación de bloque constante, a pesar de aumentar o disminuir el poder minero en la red general. Eso significa que cuanto más mineros están minando, más difícil se vuelve el rompecabezas computacional. Si participan menos mineros, la dificultad se reduce para mantener el ritmo de creación de bloques. Una analogía para la dificultad de los acertijos es un termostato, donde el calor aumenta o disminuye automáticamente según el clima,

Las recompensas de bloque se otorgan al primer minero que resuelve el rompecabezas computacional del siguiente bloque. La probabilidad de que un minero resuelva la ecuación y reciba la recompensa es proporcional al poder minero total en la red. Con el aumento en el número de mineros y el establecimiento de instalaciones mineras gigantes, esto significa que un solo minero en la red hoy tiene una menor probabilidad de resolver el rompecabezas y recibir una recompensa en bloque. Para resolver este problema, se crearon grupos de minería para aumentar las posibilidades de que los mineros reciban recompensas en bloque. Los mineros «agrupan», o combinan su poder de cómputo para recibir pagos regulares al compartir las recompensas en bloque cuando se reciben.

Debido a que la minería requiere tanta energía, existen costos fijos asociados con la minería, comenzando con el costo de comprar equipos para la electricidad requerida para mantener la minería. Eso significa que el precio de las criptomonedas debe mantener un valor mínimo para que la minería siga siendo rentable. Este valor diferirá según la criptomoneda específica, pero también según la ubicación física donde operan las plataformas mineras. Para Bitcoin específicamente, el costo global promedio en 2018 fue de aproximadamente $ 4,000 USD para extraer cada Bitcoin. Cuando Bitcoin rondaba el nivel de $ 3,500 a $ 4,000, en realidad no era rentable para los mineros extraer Bitcoin. Sin embargo, la mayoría de los grupos mineros aprovechan el menor costo de la minería en lugares como China, donde el costo promedio de la minería de Bitcoin es de aproximadamente $ 2,500 USD.

Esta es la distribución de hashrate para los grupos de minería de Bitcoin:

 

Suministro de criptomonedas

Un aspecto importante de las criptomonedas se denomina suministro de criptomonedas que se divide en tres tipos: suministro circulante, suministro total y suministro máximo.

La oferta circulante se refiere a la cantidad total disponible de criptomonedas que están disponibles para el público y se mueven por el mercado. Suministro total significa la cantidad total de monedas que ya se han emitido o extraído, excluyendo las monedas que se eliminaron mediante la quema. El suministro máximo es la cantidad máxima de monedas que existirá, incluidas las monedas que aún no se han extraído o que actualmente no están disponibles pero que estarán en el futuro.

Es importante tener en cuenta todo esto al considerar la minería y la inversión en criptomonedas, ya que tendrán un efecto sobre el valor de la capitalización de mercado de una criptomoneda : el valor total de la criptomoneda de su suministro circulante. Para mantenerse actualizado sobre el suministro de criptomonedas y la capitalización de mercado de los proyectos de blockchain, ¡asegúrese de revisar CoinMarketCap regularmente!

Vea la nota original de Cynthia Huang en CoinMarketCap

Imagen: Archivo

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